2018杭州·云栖大会期间,全球高质量模拟和混合信号半导体产品的领先供应商Semtech公司宣布将其LoRa芯片半导体知识产权(IP)授权给阿里云IoT,这是Semtech在全球继ST(意法半导体)之后第二次授权LoRa IP,也是首次在国内授权。阿里云IoT在获得授权的基础上,联合ASR(翱捷科技)共同发布了超小尺寸、超低功耗的LoRa单芯片。

随着阿里的加入,未来在国内NB-IoT和LoRa的发展将会走向何方?

阿里云IoT为什么选择LoRa?

今年三月,在2018云栖大会·深圳峰会上,阿里巴巴集团资深副总裁、阿里云总裁胡晓明宣布阿里巴巴将全面进军物联网领域。这是阿里巴巴集团继电商、金融、物流、云计算后新的主赛道,胡晓明当时也表示,阿里云IoT的定位是物联网基础设施的搭建者,阿里云计划在未来5年内连接100亿台设备。

不久前,我们就看到了阿里在物联网基础设施建设上的一个大动作。8月17日,中国铁塔股份有限公司与阿里巴巴(中国)有限公司签署战略合作协议,根据协议,阿里巴巴将依托中国铁塔在全国的近190万站址及配套设施资源,增强边缘计算能力同时打造云边端协同一体化的云计算服务体系,连接万物上云,在智慧城市、智慧交通、智慧农业、环境大脑等领域快速落地。

为了更好的实现物联网智能连接,阿里还需要选择合适的连接技术连接物联网终端设备与云。从结果来看阿里最终选择了LoRa,这是为什么?阿里巴巴副总裁、阿里云IoT总经理库伟表示:“LoRa是物理网领域的一个重要技术,我们很荣幸能够在这一领域聚合大量的生态合作伙伴,来打造具有竞争力的物联网方案,一起做大生态,为客户提供价值。”Semtech中国区销售副总裁黄旭东接受雷锋网采访时表示:“LoRa是一个非常简单的连接技术,基站也非常简单,绝大部分的网络服务器也是在云里做的。阿里云是国内领先的云服务厂商,选择Lora能够更好发挥阿里云的优势。”Semtech全球市场推广及拓展高级副总裁张晖认为,LoRa就是为云而生。

因此可以看到阿里云IoT与ASR共同发布的LoRa芯片除了具备LoRa本身超低功耗和超小尺寸的特点,还深度集成 LoRaWAN,LinkWAN及AliOS Things,能更好地满足表计类、智能城市、安防、智慧农业、智能物流、智能楼宇等多种物联网应用场景。

另外,在2018杭州云栖大会期间阿里云IoT还宣布了“达尔文计划”,该计划旨在通过一系列的包括平台、芯片和微基站在内的全链路生态服务全面推动低功耗广域网(LPWAN)技术LoRa的覆盖与普及,让每个企业都有自己LoRa网络的普惠连接。

为什么授权给阿里?

目前,基于LoRaWAN规范的物联网网络已经在超过 100 个国家实现部署,想要获得LoRa IP授权的厂商也很多,Semtech为什么选择授权给阿里云IoT?黄旭东表示,看如今的智联网,从芯片到模块,再到节点和应用,想要推动智联网的落地仅有IP是不够的,还需要合作伙伴共同推动整个生态链的发展。选择阿里云是因为他们在国内的云服务市场处于领先地位,他们的强项是云,我们的强项是LoRa连接,再加上软件和硬件平台一起推动物联网生态的发展。

据雷锋网了解,Semtech的合作授权可以分为两种,一种是用Semtech提供的LoRa晶圆做SiP封装芯片,另一种就是ST和阿里云IoT获得的IP授权,获得LoRaIP授权之后芯片厂商可以根据自己的需求设计芯片架构、自行增加片上各种外设,能进行更多创新,也能在一定程度上形成具有自主知识产权的LoRa芯片。

黄旭东还指出,与阿里云IoT是一个强强的合作,并且我们不只是给阿里云授权IP,还会有更全面的合作。我们做LoRa有五六年的时间,在连接上则有着更深厚的积累。这意味这我们不仅有成功的经验,也有从失败中总结的经验。此前,我们已经有和欧美厂商合作LoRa的经验,因此我们还会与阿里云配合,让他们少走一些冤枉路,更好地在生态方面合作。

反过来,阿里云是一个很大的平台,同时阿里的IoT合作伙伴计划联盟(IoT Connectivity Alliance,ICA)有成千上万的合作伙伴,探索ICA与LoRa联盟更深入的合作也能够很好地推动LoRa生态的发展,阿里将成为LoRa一个很主导的角色。目前可以看到,阿里在LoRa联盟里有一个董事会成员,还有LoRa亚太副主席等。

张晖指出,随着与阿里云合作的深入,LoRa技术标准肯定会不断演进和完善,LoRa芯片也能够实现更低成本和更低功耗,也能够更适合中国市场的需求。而这其实很重要的是用应用推动技术的发展。

NB-IoT还能阻挡LoRa的发展吗?

不过,到了应用层,同属于LPWAN技术的NB-IoT就与LoRa在国内形成了很强的竞争关系,并且在一段时间内NB-IoT获得了更大的关注。从技术上看,NB-IoT工作在授权频谱,LoRa则工作在授权频谱,因此有观点认为LoRa在实际应用中会出现被干扰和实时性不佳等问题。对此,黄旭东表示:“物联网的很多应用不需要一个授权频谱专为数据传输,比如抄表,三点或五点抄表没有差别,或者在停车应用,只需要知道停车时间就可以,至于数据的传输上报时间没有严格的要求。”

不仅如此,LoRa技术简单具优势明显。据介绍,LoRa技术由两个法国年轻人提出,在FSK(Frequency-shift keying)的基础上进行调制,实现低速率、远距离、低功耗,并且提高了灵敏度。随后两个年轻人找了一些做FSK技术的公司,最终Semtech富有远见的购买了这个技术。但是由于架构简单,Semtech当时觉得竞争很难,幸运的是后来欧洲和美国的水表、气表等都开始用LoRa技术,IBM也看好这个技术,学界也认识了这个技术,之后就成立了LoRa联盟,结合做网络、基站、服务、安全、应用等的合作伙伴共同推动LoRa的发展。

不过,LoRa在国内的发展并不顺利,黄旭东表示四五年前他接手LoRa时,国内只有零散的合作伙伴,运营商对LoRa感兴趣,不过可能只是在评估NB-IoT和LoRa。LoRa在国内发展真正取得突破得益于中兴,在中兴想要发展LPWAN时,华为已经投了很多资源做NB-IoT,中兴想与其竞争包括IP等都不占优势。因此有段时间整个中兴都在做LoRa,后来的主要推动者是中兴克拉,推动LoRa技术在水表、气表等应用上的落地。

据雷锋网了解,此前在一个表类落地应用中,开始客户准备使用LoRa,但因为是在NB-IoT的地盘,这个客户该线选择NB-IoT。不过,使用NB-IoT连接大概四万个设备没有问题,改用NB-IoT没连接几千个设备就出现问题,包括网络、芯片等,客户最终又改回使用LoRa。随后,去年底工信部发布《微功率短距离无线电发射设备技术要求(征求意见稿)》,其中提到了470-510MHz频段的使用允许用于无线传声器,明确用于传送声音的无线电设备,而非数据,而LoRa采用自组网抄表的应用在国内就使用了这个频段,这为国内LoRa的落地发展带来了不确定性,因此刺激了国内LoRa业者,让联盟成员更加紧密的合作。最终,今年工信部的规定没指出不能组网,而是表示可以做局域网,并且之前表示某些应用不行,现在对应用也没有限制,解决了LoRa在国内发展的不确定性问题。

因此,来自NB-IoT的竞争不仅没有遏制住LoRa的发展,反而从今年二月到现在,LoRa的发展势头非常迅猛。如今,作为LoRa在国内很大的推动力,中兴已经有上千个合作伙伴。再加上阿里此前表示希望在五年内实现100亿个物联网连接。张晖指出,在这次的云栖大会上阿里云谈了三大市场,包括智能家居、智慧城市和智能制造,这些都是LoRa的应用范围,我们希望在阿里100亿的连接中有很大一部分是LoRa,相信阿里也比较看好LoRa,不然也不会花在LoRa上投入这么多。

雷锋网认为,华为和三大运营商投入了大量的资源建设NB-IoT,所以即便在技术和成本上相比LoRa不占优势的情况下,依旧会全力推动NB-IoT的发展。但技术简单、成本更具优势的LoRa,国内在中兴、阿里、腾讯的推动下LoRa生态会更加壮大。而作为运营商联通在市场的需求面前,同时提供LoRa和NB-IoT连接。我们有理由相信在智联网时代LoRa和NB-IoT是互补的关系,而非竞争关系。

那么,随着国内互联网巨头、联通的加入,NB-IoT还能阻挡LoRa在国内发展的势头吗?

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